Muscoli ripieniI muscoli ripieni, muscoli perché così vengono chiamate le cozze in Liguria, sono uno dei piatti più tipici della cucina spezzina . Muscoli perché? L’etimologia non ha certezze ferre, ma pare che l’appellativo nasca sia dalla forma della cozza che dall’associazione con il lavoro muscolare di coloro i quali lavoravano nei vivai e dovevano estrarre dal mare , con fatica, le colonie di cozze. La leggenda narra che la terminologia sia da riferire, invece, ad un garibaldino ligure. I muscoli , o cozze che siano, erano un piatto molto prelibato già nel Paleolitico . Allevamenti erano diffusi in Europa, Sud America e Patagonia. Da tenere presente che i muscoli sono allevati sin dall’antichità nel golfo spezzino. Questo grazie ad un felice , e saporito, connubio tra le miti temperature e la bassa salinità delle acque. Ma come sono approdate le cozze nello spezzino, fino a diventare muscoli? Nel 1887, una sparuta truppa di pescatori tarantini pensò di migrare verso questi nuovi lidi . Intuirono che le acque e le coste del Mar Ligure potevano ospitare una coltivazione di frutti di mare. I francesi si vantano di aver creato il primo allevamento nel VIII secolo ma, ad onor del vero, partirono con delle ostriche e, successivamente, passarono ai muscoli. Dai banchi della pescheria fino alle supreme aule dell’Accademia della Crusca. E’ questo quanto accaduto, in estrema sintesi, a La Spezia. Muscoli ripieniQui, auspice un controllo della Guardia di Finanza, si era pensato di imporre l’italiano cozze alle pescherie della provincia di Levante. Ci fu una vera e propria insurrezione popolare ed un ricorso ai puristi della “Dante Alighieri”. Un’autentica alzata di scudi in favore della tradizione, capitana da un tenace pensionato ligure: Riccardo Falcone . Sulla questione è intervenuta anche l’Accademia della Crusca, propendendo per la dicitura cozze, anche se in Europa la pensano in modo diverso. Non si dice forse “mussel” in inglese e olandese, in tedesco “muschel”, in portoghese mexil e in francese moule?

CURIOSITA’
muscoli fritti, sugo di muscoli, frittata di muscoliLa ricetta dei muscoli ripieni è contesa agli spezzini dalla vicina Viareggio che rivendica una ricetta similare ma “più ricca”. Tuttavia quella dei muscoli ripieni offre due autentiche, e inusuali, “chicche”: la presenza della mortadella e del formaggio grana grattugiato.

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